Carlos Márquez

Carlos Márquez comenzará a trabajar en su Ph.D. en bioingeniería en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard en septiembre. Nativo de Odell, su tiempo en Wy’east Middle School fue influyente. 

Carlos Márquez le da crédito a su tía, Maura Rosa Cody, por haberlo puesto en el camino de su carrera. Cuando tenía 7 años, la tía Rosa murió de una enfermedad cardíaca y eso lo impactó mucho.

"Para mí, simplemente no tenía sentido", dijo. "¿Cómo fallece la persona con el corazón más grande de una enfermedad cardíaca?"

Márquez, nacido y criado en el área de Hood River / Odell, se graduó recientemente del Instituto Politécnico Rensselaer (RPI) con una licenciatura en ingeniería biomédica.

“La ingeniería biomédica es simplemente aplicar los principios creativos de la ingeniería a las soluciones en el cuidado de la salud”, dijo Márquez.

Pero aún no ha terminado.

En marzo, Márquez fue aceptado en el doctorado de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard. Programa en Ciencias de la Ingeniería: Bioingeniería: parte del 5.7 por ciento de los solicitantes aceptaron este ciclo de solicitud. Mientras esté allí, será parte de un equipo que trabaja para crear un corazón humano funcional. Las clases comienzan a principios de septiembre.

Márquez ha pasado mucho tiempo en laboratorios de investigación, lo que llamó la "preparación para Harvard". Se graduó de la preparatoria de Hood River Valley en 2016 y comenzó su carrera universitaria en Oregon State University. Aunque en última instancia no encajó bien, la experiencia lo llevó a dos laboratorios diferentes en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon (OHSU).

El primero contó con el modelado computacional en una computadora. "Estamos buscando encontrar una nueva forma de diseñar válvulas aórticas para pacientes que tienen anomalías en la válvula aórtica", dijo Márquez. "Entonces, lo que estaba haciendo era modelar esta nueva forma de hacer válvulas aórticas y usar esos modelos para ver si era viable".

Su siguiente laboratorio lo hizo buscar formas de desarrollar un biomaterial para pacientes que necesitaban nueva vasculatura.

“Cuando las personas tienen acumulación de placa o una arteria se lesiona o daña, necesitarán una arteria de reemplazo y, a veces, lo que hacen es llevar tejido de esa persona de otro lugar, tal vez de su pierna, a otro lugar donde lo necesitan más. " él dijo. "Pero eso es difícil con algunos pacientes porque (ellos) no tienen tejido viable para trasplantar, por lo que estábamos buscando hacer un nuevo tipo de material para hacer esto, para construir estos injertos vasculares de diámetro pequeño".

En 2018, Márquez se transfirió de OSU a RPI, ubicada en el norte del estado de Nueva York, y en 2019, obtuvo una pasantía a través del Harvard Stem Cell Institute. Mientras estuvo allí, trabajó para desarrollar tejido cardíaco maduro con precisión que "luego podemos ver cómo funciona realmente la fisiología del tejido cardíaco en ciertos estados de enfermedad", dijo.

Su última experiencia fue la primavera pasada, trabajando en el Centro de Modelado, Imagen y Simulación en Medicina de RPI. "Estaba tratando de crear herramientas computacionales para el laboratorio para crear este tipo de nueva forma de detectar enfermedades y clasificarlas", dijo. "Están tratando de usar la tomografía de coherencia óptica para clasificar ciertos tejidos enfermos y tejidos sanos y compararlos, y yo estaba construyendo modelos para ayudarlos a hacer esos cálculos".

En Harvard, Márquez espera con ansias sus propios proyectos de investigación.

“La razón por la que Harvard me atrajo tanto es porque quiero diversificarme de los problemas cardíacos y también hacer otras cosas”, dijo Márquez. “… Existe una gran relación con las facultades de medicina y todos los hospitales allí, y me permitirá construir una base general en esos temas.

“Uno de mis principales intereses, fuera del campo cardíaco, es ayudar a los pacientes con glaucoma. Estos pacientes tienen una presión elevada dentro de los ojos que conduce a la muerte de las células del nervio óptico, lo que en última instancia conduce a la pérdida de la visión. En este contexto, estoy interesado en la terapia génica, para reducir la presión que causa daño en los ojos de estos pacientes, y la regeneración del nervio óptico, para reparar cualquier daño ya causado. Además, también estoy interesado en abordar la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), como la enfermedad de Crohn y Colitis ulcerosa. Los pacientes con EII sufren de inflamación dentro de su tracto gastrointestinal que causa dolor y malestar extremos. Estoy interesado en desarrollar plataformas de modelado de enfermedades para aumentar la eficacia del tratamiento para los pacientes e investigar la fisiología y la genética subyacente de la EII ".

Además de su aceptación en el programa, de doctorado de Harvard. Márquez ha obtenido tres becas: la beca del premio para graduados de la Escuela de Graduados de Artes y Ciencias de Harvard, la beca de la Universidad GEM y la beca de investigación para graduados de la Fundación Nacional de Ciencias.

Este último fue otorgado a 2,000 estudiantes en un grupo de 12,000 postulantes, y cualquier persona de cualquier campo científico, tecnológico o matemático podría postularse. “Fui el único estudiante de mi universidad, que todavía es estudiante allí, que obtuvo uno”, dijo. "Hubo algunos ex alumnos que estaban trabajando en otros trabajos que lo consiguieron".

La beca GEM busca aumentar la participación de grupos subrepresentados en programas de maestría y doctorado en ingeniería y ciencias; la beca de la Escuela de Graduados de Artes y Ciencias de Harvard busca aumentar la diversidad en el campus.

Las becas, si bien brindan apoyo financiero para su investigación, tienen un propósito adicional: "Puedo poner eso en mi currículum y muestra una destreza en la redacción de subvenciones", dijo. "... Eso es realmente importante porque mi objetivo final al obtener un doctorado. Es algún día dirigir mi propio laboratorio y hacer mis propios experimentos en una universidad de investigación. Eso me ayuda a establecerme como alguien que puede escribir bien las subvenciones y ganar una ".

Márquez es muy modesto acerca de sus logros, pero espera que su historia inspire a otros estudiantes. "Crecer aquí fue muy influyente para mí. Me enorgullece decir que crecí aquí", dijo.

“… Mis padres vinieron aquí desde México, trabajaron en los huertos y construyeron todo para nosotros, para mí y para mi hermana. En realidad, nunca podríamos quejarnos de nada: teníamos comida en la mesa, un techo sobre nuestras cabezas. Creo que es algo común aquí.

"No creo que mi historia sea especial en absoluto, muchos estudiantes aquí experimentan eso", dijo. Él aprecia particularmente su tiempo en la secundaria de Wy’east y dice: “Le doy más crédito al tipo de persona que soy y a la ética de trabajo que tengo.

“Cuando iba a la escuela aquí, tenía muchos maestros; es posible que no haya aprendido mucho en términos de cosas académicas, eso no fue su culpa, fue mi culpa porque yo era solo un niño alborotador en ese momento - pero me enseñaron mucho sobre el carácter y mucho sobre creer en mí mismo y alcanzar mis sueños. Eso se me ha quedado grabado a lo largo de todo ".

Un maestro, ahora jubilado, escuchó que estaba interesado en Harvard y lo llevó a un lado. “No sé cómo se enteraron, pero querían hacerme saber que creían en mí. Eso realmente significó mucho. Otros profesores tuvieron un impacto similar, solo intentaron presionarme y hacer que me lo tomara más en serio. La escuela secundaria es un gran lugar para que te des cuenta de que, en séptimo grado, la única clase que pasé un semestre fue coro o carpintería, así que eso te explica la clase de niño que era ".

Y en el futuro, espera devolver ese apoyo.

“Al crecer en Odell, nunca encontré a nadie a quien admirar como modelo a seguir, especialmente como estudiante hispano interesado en STEM”, dijo. “Parte de mi impulso y pasión proviene de este hecho. Espero que al aprovechar todas las oportunidades que se me han presentado, pueda ayudar a forjar un camino para que las generaciones futuras logren sus metas y hagan realidad sus sueños. Además, espero algún día ayudar a brindar oportunidades para los estudiantes de Odell interesados ​​en STEM. Sé que los hubiera apreciado mucho y me hubiera beneficiado mucho de ellos ".